Al genoma dels habitants d’Àfrica es va trobar l’ADN d’una espècie desconeguda d’homínids extingits
Al genoma dels habitants d’Àfrica es va trobar l’ADN d’una espècie desconeguda d’homínids extingits
Anonim

Després d’analitzar els genomes de representants dels pobles de l’Àfrica occidental, els científics van trobar que fins al 19 per cent del seu ADN està format per gens obtinguts d’homínids extints desconeguts.

Generalment s’accepta que els descendents d’un grup de persones que van deixar Àfrica entrellaçades amb neandertals i altres espècies afins, rebent alguns dels seus gens, mentre que els sapiens que van romandre a l’Àfrica van mantenir el genoma "pur". No obstant això, les noves troballes fan que aquesta imatge sigui més complexa.

Més recentment, els científics han descobert que les onades enrere de migracions d’Euràsia a Àfrica van portar alguns gens neandertals al continent. I els autors d’un nou article, publicat a la revista Science Advances, han identificat rastres de gens d’un grup d’homínids extingit encara desconegut entre tribus “purament africanes”.

Arun Durvasula i Sriram Sankararaman de la Universitat de Califòrnia, Los Angeles, han determinat que el genoma dels pobles ioruba i mende d’Àfrica Occidental conté del dos al 19% de l’ADN obtingut d’homínids desconeguts. És curiós que van rebre aquests gens, segons els científics, fa uns 24 mil anys, aproximadament el mateix moment en què els "europeus" van començar a tornar al continent, portant alguns gens dels neandertals.

Els autors assenyalen que algunes troballes arqueològiques apunten a l'existència d'un misteriós grup d'homínids a l'Àfrica. Així doncs, algunes de les restes, datades amb 16.000 anys d’antiguitat, mostren trets massa antics i primitius, ja poc característics per als habitants de la fi de l’edat de pedra. Tot i això, encara no s’han trobat restes identificades de manera fiable del grup extingit i encara no hi ha mostres adequades per a l’extracció d’ADN.

Els científics també van examinar el nombre de mutacions acumulades en gens que els africans van rebre dels homínids extints. Basant-se en això, van concloure que la seva separació inicial dels nostres avantpassats directes es va produir fa aproximadament un milió d’anys. Aquesta xifra està d’acord amb els resultats d’un estudi similar del 2012.

Llavors, els científics van descobrir que el genoma d’alguns pobles africans moderns transporta aproximadament el dos per cent de l’ADN heretat d’homínids desconeguts que es van divergir dels nostres avantpassats fa 1, 1 milió d’anys. Tot i això, encara és impossible dir si parlem del mateix grup de parents extingits, o si n’hi havia diversos a l’Àfrica en aquell moment.

Popular per tema