Els paleontòlegs han confirmat la versió "africana" de l'origen dels camaleons
Els paleontòlegs han confirmat la versió "africana" de l'origen dels camaleons
Anonim

Fa milions d’anys, un o més dels avantpassats dels camaleons van aconseguir sobreviure a les turbulentes aigües de l’oceà Índic que separaven Àfrica i Madagascar. El més probable és que es quedessin a l’aleta, que el mar, xerrant, va rentar a terra i no hi va haver més ocasions tan feliços amb els camaleons. Finalment, però, aquests llangardaixos es van apoderar i van començar a prosperar a banda i banda del canal de Moçambic. En aquesta imatge, la pregunta principal continua sent un misteri: en quina direcció es va desenvolupar aquest viatge?

Les proves disponibles fins ara no ens van permetre determinar inequívocament on van aparèixer els camaleons anteriorment, si els rèptils de Madagascar van colonitzar Àfrica o, al contrari, van arribar a l’illa des del continent. La solució a aquest misteri la proposa un article publicat a Scientific Reports per un equip de científics dirigit per Andrej Čerňanský de la Universitat Eslovaca que porta el nom de Comenius.

De fet, de les més de 200 espècies de camaleons moderns, aproximadament la meitat viuen a Madagascar. Això pot declarar a favor del seu origen local, però també pot ser conseqüència de l'evolució posterior dels llangardaixos, que es van trobar en una illa aïllada, que va perdre la connexió amb la terra continental fa 150 milions d'anys, molt abans de l'aparició de la primers avantpassats directes dels camaleons.

Malauradament, fins i tot aleshores aquestes sargantanes escalaven arbres i les seves restes poques vegades es trobaven en condicions adequades per a la fossilització. Massa pocs dels seus fòssils han sobreviscut fins als nostres dies, i encara més pocs dels esquelets o cranis complets. Com a resultat, la qüestió del seu origen continua sent controvertida: entre els especialistes hi ha partidaris tant de la versió "illa" com "continental". Una nova obra d’Andrei Chernanski i els seus coautors parla a favor d’Àfrica.

Image
Image

Fòssil KNM-RU 18340 / © Thomas Lehmann

Els científics han pogut examinar un crani de camaleó fossilitzat trobat a l’illa Rusinga, situada al llac Victòria de Kenya. Les restes de KNM-RU 18340 es van trobar el 1990 i van demostrar una preservació única, tot i que no es van poder extreure de les roques que les acompanyaven durant molt de temps. Aquest treball només es va dur a terme recentment, després del qual es va examinar el crani d'un llangardaix antic mitjançant tomografia de raigs X.

Els paleontòlegs van concloure que el crani pertanyia a una espècie desconeguda del gènere Calumma, que ara es considera endèmica de Madagascar. Tot i això, Calumma benovskyi vivia a la terra ferma abans que els camaleons colonitzessin Madagascar: les seves restes es daten al començament del Miocè, fa uns 15-20 milions d'anys.

Val la pena afegir que el nom de C. benovskyi ret homenatge a la memòria de Moritz Benyovski, un famós viatger eslovac, naturalista i aventurer que va acabar la seva carrera com a rei de Madagascar. En certa manera, el seu destí repeteix el que, aparentment, va passar als camaleons.

Popular per tema