Els científics sospiten que la neu marciana està coberta de pols i es pot fondre
Els científics sospiten que la neu marciana està coberta de pols i es pot fondre
Anonim

La major part del gel marcià s’ha observat des de satèl·lits en òrbita com l’Orbiter Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Però és difícil determinar la mida i la pols del gel tan lluny de la superfície. I aquests aspectes del gel són crítics per ajudar els científics a determinar quina edat té el gel i com es va formar.

Així doncs, els científics planetaris Aditya Huller i Philip Christensen de la Universitat Estatal d’Arizona, juntament amb Stephen Warren, expert en gel i neu a la Terra de la Universitat de Washington, van desenvolupar un nou enfocament per determinar el grau de pols del gel marcià.

En combinar dades de la sonda Phoenix Mars Lander i Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA amb simulacions per ordinador utilitzades per predir la brillantor de la neu i el gel glacial a la Terra, van ser capaços de fer coincidir amb èxit la brillantor del gel marcià i determinar-ne la pols. Les seves troballes es van publicar recentment a la Revista AGU de Recerca Geofísica: Planetes.

Image
Image

Mart és un planeta polsegós, de manera que la major part del seu gel també és polsegós i molt més fosc que la neu fresca que podem veure a la Terra. Com més polsós sigui el gel, més fosc i, per tant, serà més càlid, cosa que pot afectar tant la seva estabilitat com l’evolució al llarg del temps. En certes condicions, això també podria significar que el gel a Mart es podria fondre.

"Hi ha la possibilitat que el gel fosc i polsós es pugui fondre uns pocs centímetres", va dir Huller. "I qualsevol aigua líquida subterrània produïda per la fusió estarà protegida de l'evaporació a la fina atmosfera de Mart per una capa de gel que la cobreixi".

Basant-se en les seves simulacions, prediuen que el gel excavat per la sonda espacial Phoenix Mars Lander s’ha format a partir de nevades polsegoses durant els darrers milions d’anys, com altres dipòsits de gel descoberts anteriorment a les latituds mitjanes de Mart.

"Es creu àmpliament que Mart ha experimentat diverses èpoques glacials al llarg de la seva història, i el gel exposat a les latituds mitjanes de Mart sembla ser un romanent d'aquesta antiga nevada polsegosa", va dir Huller.

Image
Image

Com a passos següents, l'equip espera continuar analitzant els efectes del gel a Mart, avaluar si el gel es pot fondre i conèixer més sobre la història del clima de Mart.

"Estem treballant en simulacions per gel millorades per ordinador per estudiar com es desenvolupa amb el pas del temps i si es podria fondre per formar aigua líquida", va dir Huller. "Els resultats d'aquest estudi seran integrals per al nostre treball, ja que saber com és el gel fosc afecta directament la quantitat que s'escalfa".

Popular per tema