Taula de continguts:

Ja no necessitem vaques. Ara els microbis produeixen llet
Ja no necessitem vaques. Ara els microbis produeixen llet
Anonim

Aviat serà possible prescindir de les vaques per a la producció de llet, diuen els científics. Aquest producte serà teòricament més útil i adequat per a tothom, sense excepció. A més, diverses empreses han anunciat recentment la producció d’anàlegs de carn a base de plantes. El següent a la fila és el formatge.

La tendència activa d’abandonar els productes animals ha provocat un boom en la producció de productes analògics que tenen la mateixa forma, color i gust que els productes animals.

Recentment, diverses empreses han anunciat la producció d’anàlegs de carn a base de plantes o substituts naturals de carn fets a partir de materials d’origen vegetal en lloc d’animals. Els anàlegs de la carn solen correspondre a certes qualitats estètiques (com la textura, el gust i l’aspecte) o les característiques químiques de certs tipus de carn. Molts anàlegs es fabriquen amb soja o gluten, però ara també es poden fer amb proteïnes de pèsols o bolets.

Vam parlar de carn, però això no és tot el que ens donen els animals. Molts bioenginyers desitgen trobar anàlegs d’un dels productes animals més populars: la llet. Per descomptat, hi ha diferents tipus de llet vegetal, inclosa la llet de soja i la de coco, però en aquest article vam decidir parlar de producció de llet, que té les mateixes característiques que la llet animal.

Cerca de substituts lactis

L’empresa americana “Perfect Day” es considera el mercat de productes lactis de laboratori més avançat. Busca alternatives vegetals als productes lactis d’origen animal.

Tot va començar el 2014, quan el fundador de l’empresa Ryan Pandya va decidir fer un pastís de formatge crema. Pandya va intentar fer una crema de formatge per a una crema a partir d’ingredients a base d’herbes: la soja. Però el seu intent va fracassar, ja que la crema de formatge va resultar massa lleugera i ventilada.

Ryan Pandya es va convertir en vegetarià d’adolescent, preocupat pel benestar animal i l’impacte ambiental de la producció de carn. Quan va canviar a una dieta vegetariana, es va enfrontar a un greu problema: Pandya era un fervent fan dels productes lactis.

Després d’un experiment fallit amb crema de formatge, va començar a buscar la manera de fer els seus productes lactis preferits sense llet de vaca. El 2014, Ryan Pandya i el seu amic Perumal Gandhi, que buscaven una solució al mateix problema, van formar junts Perfect Day, que va revolucionar el mercat lacti. L'empresa va utilitzar la tecnologia de "fermentació de precisió" per produir productes sense lactosa que contenen proteïnes de caseïna i sèrum de llet que no són diferents dels que es troben a la llet de vaca.

Fermentació de precisió: revolucionament de la indústria làctia

La fermentació de precisió és una tecnologia que permet programar microorganismes per produir productes animals, el més famós dels quals actualment és la llet. Els components principals que es troben a la llet animal són la caseïna i les proteïnes del sèrum. Per tant, produir llet amb aquests dos components i sense fer servir els propis animals significa que obtenim una llet més propera a la llet animal, però no la prenem de les vaques.

Per descomptat, la fermentació microbiana no és una nova tecnologia a la indústria alimentària. Des de temps antics, les persones han utilitzat el procés de fermentació. El pa, el formatge, el iogurt, la cervesa i el vi són els principals tipus de fermentació dels aliments. És el procés de processament d'aliments amb diversos tipus de llevats i bacteris.

El nou mètode utilitza microorganismes modificats genèticament (sovint fongs del gènere Trichoderma). Els científics alteren la seqüència de nucleòtids a les seves cadenes d’ADN per fer-los produir certs tipus de proteïnes (caseïna i proteïnes del sèrum).

Aquests microorganismes modificats genèticament es conreen en bioreactors, on converteixen els hidrats de carboni que es troben en el blat de moro dolç en proteïnes vegetals, no en proteïnes animals. A continuació, se separen dels bacteris modificats genèticament de manera que tinguin les mateixes propietats estètiques i nutricionals que els seus homòlegs animals. Aquestes proteïnes es poden assecar i utilitzar com a ingredients en diversos productes lactis que contenen proteïna de la llet.

La tecnologia de modificació genètica de microorganismes per produir proteïnes i enzims específics s’utilitza des dels anys setanta, quan les empreses biotecnològiques van utilitzar l’enginyeria genètica per fabricar quimosina a partir de bacteris o llevats. La quimosina (o renina) és un dels cinc enzims digestius produïts a les glàndules gàstriques dels vedells joves. És responsable de la digestió de proteïnes i de la coagulació de la llet. La producció al laboratori de quimosina va començar a desenvolupar-se ràpidament a causa de la deficiència d’aquest enzim, que va causar problemes a la indústria del formatge.

En què es diferencia la producció de carn artificial de la llet?

La llet artificial és més fàcil de produir que la carn. Les cèl·lules mare animals s’utilitzen per a la producció de carn. Es col·loquen en un mitjà nutritiu i es col·loquen en un biorreactor, on es produeix la formació de músculs, adipós i, de vegades, teixit connectiu. La llet és simplement una barreja de biomolècules parcialment dissoltes en aigua i, per tant, fàcils de produir.

La llet només consta de sis proteïnes, quatre de les quals són diferents tipus de caseïna i dues són derivats del sèrum. La llet també conté greixos, sucres i minerals que estan suspesos o parcialment dissolts en aigua. Actualment, la majoria de les empreses de fermentació se centren en la producció de components de proteïna de la llet en lloc de llet sencera.

Perfect Day produeix proteïnes del sèrum de llet amb Trichoderma reesei. Aquesta proteïna s’utilitza com a substitut de llet per tres marques de gelats vegans que actualment es venen als Estats Units. En poques paraules, no és necessari produir llet sencera, però els components de la llet es poden produir i utilitzar fàcilment en productes que han de contenir llet.

El gelat vegà té un preu competitiu de 5,99 dòlars per pinta. Aquest baix preu contrasta amb la cara carn vegetariana. Unes llesques de pollastre vegà poden costar tant com un sopar gourmet amb filet real.

El motiu és que la fermentació és una tecnologia habitual a la indústria alimentària, de manera que ningú no necessita canviar ni inventar nous processos de producció. A més, no cal convèncer les autoritats competents que aquests productes són comestibles perquè es produeixen mitjançant microorganismes i processos que es consideren segurs. Quan Perfect Day va demanar permís a la Food and Drug Administration (FDA) dels EUA (FDA) per produir proteïna de sèrum de llet el 2020, ho va aconseguir immediatament.

Llet més segura

La diferència més important en la producció de llet vegetal mitjançant aquesta tecnologia és que és teòricament més saludable que la llet real. S'elabora sense alguns dels ingredients que es troben a la llet habitual, com ara antibiòtics o hormones, que de vegades tenen efectes negatius sobre el cos. A més, és menys probable que la llet vegetal transmeti infeccions lactis transmeses per aliments i naturals.

A més, la llet a base de plantes s’elabora sense lactosa, adequada per a persones amb intolerància a la lactosa. També pot contenir greixos saludables i altres nutrients. Però, per ara, tot això és teòric. Estem esperant que aparegui al mercat aquest tipus de llet per saber què van aconseguir els especialistes amb l’ajut d’aquesta tecnologia. El gelat és l’únic producte del mercat que conté llet vegetal o algun altre producte lacti.

Formatge a la cua

L'empresa alemanya "Formo" està especialitzada en la producció de formatge. Les proteïnes de caseïna i sèrum de llet es produeixen per fermentació i després es converteixen de manera tradicional en formatge mozzarella i ricotta. Aquesta és una bona notícia per a aquells que volen deixar de menjar productes d’origen animal però no poden renunciar al formatge.

L’empresa alemanya ha desenvolupat diversos prototips de formatge a base d’herbes i té previst presentar-los en un esdeveniment especial a Berlín amb la participació de tasters a finals d’aquest any.

Amb el prototipus de gelats vegetals i formatges vegetals al mercat, s’espera que el proper producte en què treballaran els bioenginyers serà la llet sencera per beure o afegir al te i al cafè. La seva implementació és un gran problema, però no per limitacions tecnològiques, sinó per les anomenades "guerres de la llet".

Als països europeus, per exemple, els productors lactis han pressionat amb èxit les lleis per prohibir l'ús de les paraules "llet" i "iogurt" per als productes lactis d'origen vegetal a partir de civada i fruits secs. El Parlament Europeu va ampliar la prohibició d’utilitzar noms per a productes lactis, però el maig passat va revertir la decisió a causa de la pressió d’una coalició d’organitzacions ambientals, de consumidors i de protecció dels animals. Per tant, la seva posició continua sent difícil.

Popular per tema