El canvi d’alçada de la superfície terrestre s’associa amb l’evolució accelerada de les espècies
El canvi d’alçada de la superfície terrestre s’associa amb l’evolució accelerada de les espècies
Anonim

Els científics han descobert que l’elevació del sòl ha contribuït a l’evolució de les espècies en els darrers tres milions d’anys. A més, on la superfície de la Terra ha augmentat més, es desenvolupen noves espècies a un ritme accelerat.

Des de fa temps els científics s’interessen per com els processos abiòtics afecten l’evolució de la vida. Els canvis topogràfics poden facilitar la formació de noves espècies configurant condicions ambientals específiques i diferents hàbitats. L'erosió del sòl, al contrari, pot crear obstacles per a la radiació de les espècies.

Són aquests processos els que expliquen l’alt percentatge d’endemismes vegetals a les zones muntanyenques. Per exemple, se sap que l’ascens dels Andes condueix a la ràpida propagació dels lupins, endèmics d’aquesta regió: belles flors de muntanya de la família de les lleguminoses.

Investigadors de la Universitat de Cambridge (Regne Unit) han sintetitzat i analitzat les reconstruccions dels canvis en la superfície terrestre durant els darrers tres milions d’anys, comparant-los amb dades sobre el canvi climàtic del mateix període. Llavors, els científics van comparar la imatge resultant amb dades sobre l’hàbitat d’aus i mamífers. Va resultar que l’altura de la superfície terrestre sobre el nivell del mar afecta més l’especiació que el canvi climàtic.

Abans d'això, es creia que la formació de noves espècies és més probable a causa de canvis en la temperatura ambiental i altres paràmetres similars. Els investigadors van publicar les seves conclusions a la revista Nature Ecology and Evolution. Curiosament, aquesta correlació va resultar ser més típica dels mamífers que dels ocells.

Els científics associen això al fet que les aus poden volar d’un lloc a un altre i superar amb més facilitat tot tipus d’obstacles, de manera que els és més fàcil trobar una parella per reproduir-se en altres llocs. Les aus estan més afectades pel canvi climàtic que per la topografia: les fluctuacions de temperatura augmenten els riscos de reproducció ineficaç en les aus.

A més de canviar l’hàbitat, els paràmetres topogràfics afecten l’especiació i indirectament, ja que canvien tant el micro com el macroclima. Per tant, temperatures més altes a baixes altituds poden augmentar la taxa de mutacions a causa de la formació de radicals d’oxigen o del metabolisme accelerat, cosa que augmenta la síntesi d’ADN i escurça el temps de generació (augmentant així la probabilitat de diversitat d’espècies).

"És sorprenent que el canvi d'altitud hagi tingut un impacte important sobre la biodiversitat del món, més important que variables estudiades tradicionalment com la temperatura. El ritme en què les espècies van evolucionar en diferents llocs de la Terra està estretament relacionat amb els canvis de la topografia al llarg de milions d’anys”, va dir el primer autor de l’article, el doctor Javier Igea de la Facultat de Ciències de les plantes de la Universitat de Cambridge.

Popular per tema